El aprendiz de maratoniano

Historias sencillas de carreras

domingo, 29 de enero de 2012

El largo viaje a Ziwa (capítulo 1/6: el largo camino a Ziwa)

La mejor opción para viajar a Nairobi era a través de Doha, Dakar. No solo porque el precio del billete era el más bajo, sino porque es la ruta elegida meses atrás por Purity y Philip. Purity es una niña de Ziwa que está pasando unas semanas en un colegio de secundaria de Guadalajara y Philip es un atleta de élite, también de Ziwa, que volvía a casa. Philip va a ser nuestro guía en nuestro viaje a Ziwa.





Valle del Rift

Valle del Rift
Después de arreglar la facturación de todo el material escolar que llevábamos para el colegio (Moiben Education Centre) nos dirigimos a la puerta de embarque para iniciar nuestro largo camino hacia Ziwa. Viajo con mi compañero de Departamento, y vecino de despacho, Antonio Aznar, y nuestro objetivo es el Colegio James Moiben Education Centre en Ziwa, Kenya. Todo fue sin ningún incidente y tras la programada escala de Doha, a las 5.45 de la mañana, más de 14 horas después de salir de Madrid, aterrizamos en Nairobi. Según salíamos y recuperábamos nuestro material se nos hizo de día, de pronto, como pasa cerca del ecuador. Cuando amanece parece que alguien levanta una persiana y por la tarde, de pronto el sol cae para hacerse de noche. Y como en todos los países sin muchos recursos, la vida está totalmente vinculada con la luz del sol, y poco después de amanecer, todo el mundo anda ya moviéndose de un lado para otro.  En Nairobi están esperándonos, con una vanette del colegio, unos de sus profesores (Eliné Mutai).

Al salir del aeropuerto para atravesar Nairobi, nos encontramos ya con un tráfico denso y bastante caótico, al uso de muchas grandes ciudades. Me viene a la memoria algo del tráfico de Delhi, Rió o Teherán, pero con dos grandes diferencias: aquí no hay tanto ruido y, dentro del caos, se aprecia mucha más educación en la forma de conducir. Porque una cosa que llama la atención de los Keniatas, casi al pisar su tierra, es que son gente muy respetuosa con los demás. Son personas que transmiten dignidad, probablemente heredada por varias de sus etnias, entre la que se encuentran los Masai. Dignidad en su relación con los demás, en su manera de saludarte, en su forma de vestir, siempre aseada y en muchos casos podría decirse que elegante (no es raro ver por un polvoriento camino a una persona perfectamente trajeada en bicicleta). Dignidad adquirida desde su formación en la escuela primaria, donde se inculca el respeto a los demás, a los profesores, a su país. Donde todos, desde muy pequeños, llevan un uniforme que les distingue como pertenecientes a un centro de enseñanza.







Plaza de celebración independencia
Ecuador
Después de navegar una hora entre el tráfico, llegamos, todavía dentro de Nairobi, al parque donde suelen celebrar su Independencia para esperar otros dos pasajeros (el hermano menor de James Moiben, también maratoniano y un nuevo profesor para el colegio). Una vez completado el pasaje de la vanette, finalmente, después de otra media hora, salimos de Nairobi.



La distancia que separa Nairobi de Ziwa es de unos 350 km, pero la fama que precede a las carreteras de Kenia nos auguraba un largo viaje. MI primera impresión de las carreteras no fue mala, pero la realidad es que nuestra pequeña furgoneta se mueve con bastante lentitud y además van surgiendo todo tipo de imprevistos que van ralentizando nuestra marcha, como por ejemplo muchos accidentes que bloquean la carretera. Además paramos a desayunar, a festejar el paso de la línea del ecuador (para comprobar cómo cambia el sentido del remolino de agua desde el hemisferio norte al hemisferio sur, ya que allí puedes pasar de un hemisferio a otro con un pequeño salto) y, finalmente, paramos en Eldoret para hacer algunas compras y comer. Por el camino atravesamos en paralelo un enorme valle donde viven los Masai, y de tanto en tanto pudimos ver a los lados de la carretera una muestra de  lo que es más famoso de este país: su riqueza natural. Grupos de cebras, antílopes, pequeñas gacelas,  jabatos, algún mandril.
Eldoret es la ciudad más grande de la zona de Ziwa y me recuerda a muchas ciudades construidas por todo el mundo alrededor de una calle principal que la atraviesa. La ciudad es un hervidero a la hora de comer, con un bullicio enorme en sus tiendas, mercadillos, restaurantes. Todo ello le confiere un cierto parecido con las ciudades frontera del antiguo oeste americano. Allí tuvimos que parar para comprar el uniforme de Purity, que volvía para empezar el curso (que en Kenia se inicia en Enero).  De Eldoret y sus alrededores han salido los atletas que poseen el 70% del total de las mejores marcas mundiales registradas por la federación internacional de atletismo en fondo en carretera. En esos “alrededores” está Ziwa. Para alguien que corre maratones, este lugar es un poco mítico. Nos encontramos en un extenso altiplano cerca de los 2000 m de altitud.







Eldoret, tierra de campeones
Letrero a la entrada del colegio
Al poco de salir de Eldoret abandonamos el último asfalto de las carreteras para adentrarnos en pistas de tierra, por las que se hace difícil circular, caminos que nos llevarán, a las  5.30 de la tarde (12 horas después de salir del aeropuerto, más de 20 horas después de salir de Madrid) al Colegio James Moiben, en Ziwa. Ha sido un largo camino, y aunque algo cansado, llegamos  contentos. Allí nos esperaba un gran y emotivo recibimiento.

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Maratones que he corrido

  • Maratón de Madrid: 2004 (3h 58m), 2005(3h 56m 42s), 2006(4h 15m 34s), 2007 (4h 06m 49s), 2009 (3h 40m 20s), 2012 (3h 19m 36s), 2013 (3h 13m 59s), 2014 (3h 40m 58s), 2015 (3h 19m 33s), 2017 (3h 58m 12s)
  • Maratón de Donosti: 2007 (4h 4m 52s), 2017 (3h 38m 40s)
  • Maratón de Toral de los Vados: 2008 (4h 11 m 16s)
  • Maratón de Marrakech: 2009 (3h 58m 4s)
  • Maratón de Oporto: 2009 (3h 30m 34s)
  • Maratón de Zaragoza: 2009 (3h 56m 32s)
  • Maratón de Sevilla: 2010 (3h 47m 27s)
  • Maratón de Boston: 2010 (3h 29m)
  • Maratón de Nueva York: 2010 (3h 28m 38s)
  • Maratón de Málaga: 2010 (3h 52m 16s)
  • Maratón de París: 2011 (3h 29m 43s)
  • Maratón de Berlín: 2011 (3h 23m 28s)
  • Maratón de Castellón: 2011 (3h 20m 14s)
  • Maratón Misteriosa (Tres Casas, Segovia), 2013 (3h 54m)
  • Maratón de Chicago: 2013 (3h 25m 37s)
  • Maratón de Londres: 2014 (3h 27m 58s), 2016 (4h 1m 18s)
  • Maratón de Amsterdam: 2014 (3h 28m 6s)
  • Maratón de Lisboa: 2015 (3h 34m 56s)
  • Maratón de Valencia: 2016 (3h 40m 32s)
  • Maratón de Tokio: 2017 (3h 39m 38s)

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