El aprendiz de maratoniano

Historias sencillas de carreras

sábado, 18 de octubre de 2008

Regreso a Cartagena de Indias

¿Puede haber un nombre de lugar más sugerente que Cartagena de Indias?. Cartagena significa ciudad histórica, murallas,… pero también Caribe, ballenato, Islas del Rosario,… Cartagena, la perla de la Corona de España en las Américas, bastión de nuestro poder colonial. En Cartagena la armada británica sufrió la mayor de las derrotas navales jamás infringida a una flota. En 1741, el Almirante inglés (y por tanto hijo de la Gran Bretaña) Edward Vernon atacó Cartagena con la segunda mayor flota de la historia (después de la flota Americana en el desembarco de Normandía). Tan superior era la fuerza militar británica, que antes de la batalla hicieron acuñar monedas de oro donde se leía “Los héroes británicos tomaron Cartagena el 1 de abril de 1741» y «La arrogancia española, humillada por el almirante Vernon». En las monedas aparecía Blas de Lezo, el almirante español, arrodillado a los pies de Vernon. Blas de Lezo, conocido por el “medio hombre” porque le faltaba una pierna y un brazo de batallas anteriores, humilló a Vernon (que se tuvo que comer las monedas) con una fuerza diez veces inferior. En Cartagena, uno siente en númerosos lugares el deja vu de haber estado antes. Si paseas por la bahía, te recuerda (¡cómo no!) a la Mar Chica, en nuestra Cartagena (España), pero también te viene el recuerdo de Cádiz o La Habana. La muralla te recuerda a tantas otras de ciudades españolas (probablemente diseñadas por los mismos ingenieros militares), y sus calles, en la parte vieja, nos traen a la cabeza tantas ciudades canarias con sus balcones de madera llenos de flores, pero también el mal llamado barrio francés de Nueva Orleans, donde hay casas muy parecidas. ¡Cuántas impresiones produce esta ciudad que conquista a todos los que la visitan!
Y no podía dejar de ver la ciudad desde mis zapatillas de correr. Hay muchos posibles recorridos, pero yo invito a dos bastantes sugerentes. El primero consiste en rodear Bocagrande, siempre que se pueda, por el camino más próximo a las playas. Si empezamos por el extremo más alejado, tenemos varios kilómetros de playa para correr y disfrutar del Caribe. Desde Bocagrande se llega a la zona amurallada por el baluarte de San Francisco. Y llegamos a mi recorrido favorito, que consiste en rodear la Cartagena amurallada. Este paseo nos permite ver la ciudad y algunos de sus principales monumentos, desde fuera de la muralla. Vamos bordeando la ciudad, por la Avenida de Santander, pasando por los distintos baluartes. Antes de llegar al de Santa Clara (donde está uno de los Hoteles más agradables del mundo, el Santa Clara, antiguo convento) podemos ver el bastión-palacio del camarada García Márquez (palacio por el tamaño y lujo, bastión porque está pertrechado con equipos de seguridad de última generación para evitar que los parias de la tierra puedan invadirlo). Un poco más allá, las famosas Bóvedas (antaño cárceles, hoy tiendas de artesanía). Una vez rodeado el baluarte de Santa Catalina, a la izquierda podemos admirar el Castillo de San Felipe. Al llegar al baluarte de San Pedro Mártir, podemos optar por un recorrido más largo, hacia el Puente Heredia, o dejar a la India Catalina (estatua que recuerda a esta India histórica, símbolo de Cartagena, intérprete de Pedro Heredia, el fundador de la ciudad) a la izquierda para enfilar hacia la famosa Torre del Reloj por la Avenida Venezuela. Entre la India Catalina y la Torre del Reloj (donde recuperamos la muralla) cruzamos una de las zonas con más vida de Cartagena, con sensación de extraterrestre. En ese tramo se vende de todo: fruta, distintos tipos de fritangas, cachivaches, objetos imposibles, ropa, cosas de segunda mano,… Hay que sortear peligrosamente al personal, pero merece la pena. A partir de la Torre del Reloj, a la izquierda dejamos el Parque Centenario y el Palacio de Convenciones y corremos en paralelo a la antigua aduana. Dejamos San Pedro Claver a la derecha y ya casi estamos en el punto de partida.
Correr por Cartagena nos produce muchas sensaciones, pero si os gusta sudar, es el lugar apropiado. En menos de cinco minutos tenemos prácticamente empapada la camiseta (mejor de algodón) y cuando estiramos al final, dejamos en el suelo un pequeño charco de sudor.
Cartagena de Indias, la ciudad a la que siempre hay que volver.

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Maratones que he corrido

  • Maratón de Madrid: 2004 (3h 58m), 2005(3h 56m 42s), 2006(4h 15m 34s), 2007 (4h 06m 49s), 2009 (3h 40m 20s), 2012 (3h 19m 36s), 2013 (3h 13m 59s), 2014 (3h 40m 58s), 2015 (3h 19m 33s), 2017 (3h 58m 12s)
  • Maratón de Donosti: 2007 (4h 4m 52s), 2017 (3h 38m 40s)
  • Maratón de Toral de los Vados: 2008 (4h 11 m 16s)
  • Maratón de Marrakech: 2009 (3h 58m 4s)
  • Maratón de Oporto: 2009 (3h 30m 34s)
  • Maratón de Zaragoza: 2009 (3h 56m 32s)
  • Maratón de Sevilla: 2010 (3h 47m 27s)
  • Maratón de Boston: 2010 (3h 29m)
  • Maratón de Nueva York: 2010 (3h 28m 38s)
  • Maratón de Málaga: 2010 (3h 52m 16s)
  • Maratón de París: 2011 (3h 29m 43s)
  • Maratón de Berlín: 2011 (3h 23m 28s)
  • Maratón de Castellón: 2011 (3h 20m 14s)
  • Maratón Misteriosa (Tres Casas, Segovia), 2013 (3h 54m)
  • Maratón de Chicago: 2013 (3h 25m 37s)
  • Maratón de Londres: 2014 (3h 27m 58s), 2016 (4h 1m 18s)
  • Maratón de Amsterdam: 2014 (3h 28m 6s)
  • Maratón de Lisboa: 2015 (3h 34m 56s)
  • Maratón de Valencia: 2016 (3h 40m 32s)
  • Maratón de Tokio: 2017 (3h 39m 38s)

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